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政治

政府多么糟糕导致弗林特水危机

FLINT,密歇根州 - C ynthia Marks大约一年前开始煮水,当时政府官员告诉她这样做。 她现在还不确定是否有问题。 她不相信。 她也不相信他们。

她在家里有一个孩子,一个13岁的孩子。 她不能抓住机会。

这里的水有铅,在城市的某些地方很多。 官员们想知道它是否会压倒被称为国家卫兵的过滤器。

弗林特河的水被污染了,酸性很强,以至于它把水带到了城市的家里,把它浸入眼镜和杯子里,熄灭了婴儿和成年人的口渴。

人们不应该喝它。 有些人不能洗澡。 洗衣服时,衣服会变质。

像许多其他的弗林特人一样,马克斯很害怕。

“它几乎就像一个第三世界国家。就像人们给他们带水一样,人们给我们带水,”她说。 “这很难过。弗林特真的很小。这不是一个非常糟糕的地方。”

这是周二下午在消防局3号,就在市中心的一点点。 在灰蒙蒙的天空中,雪在凛wind的风中旋转,这个曾经骄傲的小镇的男人和女人低头冷落。 他们在另一个冬日的艰难时期奋斗,并试图避免让那些干净的水带回家的士兵的目光。

在这个地方,人们很少会为了任何事情而垂头丧气。 这是通用汽车公司的所在地,“车城”作为萨吉诺街上的一个拱门自豪地宣称。 有好学校,安全的社区。 将会有一个更美好的未来。

在弗林特市开始使用河水后,居民们立刻发现了一些错误,并开始向市政官员抱怨颜色和气味。 (美联社照片)

现在一切都消失了。 当通用汽车搬出城镇时,弗林特的背部破裂,占据了它提供的工作岗位的十分之九。 但弗林特总是有自尊心。

现在这也终于被打破了。 “我不怕住在这里,但我现在,”马克斯说。

她是终身居民,她可以忍受犯罪,减少城市服务,看着经济崩溃。

但即使没有干净的水? 那太多了。

“你知道,它是水。人们有点不好意思,但现在是水,”她说。 “这几乎就像我们在监狱里一样。我们都在一个平方的镜头里,这很危险。”

在国会山和竞选活动中,弗林特的水危机正在迅速成为全国性问题。

民主党全国委员会上周宣布,前国务卿希拉里克林顿和佛蒙特州参议员伯尼桑德斯将于3月6日在密歇根州东部城镇进行辩论。 在同一天,众议院监督和政府改革委员会举行了第一次国会听证会,确切地指出谁应该为危机负责。

众议院能源和商务委员会正在调查政府对铅水危机的反应。 他们与美国环保局的工作人员就弗林特举行了多次会议,并于周五宣布将在3月份就未来具体的危机日期举行听证会。

马克斯说“他们”应该受到指责。 她从来没有说出密歇根州州长里克斯奈德的名字,他因国家对危机的缓慢反应而受到抨击。 她从未谈过过去的政府对该市的财务管理不善。 她从未提及环境保护局,尽管知道弗林特的饮用水充斥着铅,但环保局仍保持沉默。 即使是密歇根州环境质量部门的人员,也被认为是造成这场悲剧的最主要原因。

一切都是这样的。 共和党人和民主党人。 当选的官员和官僚。 城市。 国家。 联邦政府。 作为一个机构,政府失败了她,失去了她的朋友,失去了她的家人。

众议院能源和商务委员会正在调查政府对铅水危机的反应,并与美国环保署工作人员就弗林特举行多次会议。 (美联社照片/ Molly Riley)

“他们知道自己在做什么。为什么他们表现得很惊讶?” 她不相信地问道。 “他们知道将会发生什么。所有已经完成的事情都会产生涓涓细流效果。事情发生后会发生好事或坏事,他们知道这是什么。”

她摇了摇头。 “这都是为了节省几美元。”

然而,弗林特的当代历史表明选民愿意反复选择破产并帮助其毁灭的可疑人物。

光辉岁月

要了解这场危机是如何发生的,你需要了解弗林特州是如何失败的。 但首先,你需要了解弗林特的领导者如何让自己的居民失败。

要理解这一点,你需要理解这一点:弗林特过去很棒。

就像Rust Belt中许多其他现已破旧的地方一样,弗林特曾一度位居世界之巅。 这主要归功于通用汽车。 通用汽车公司是美国公司王冠上的珠宝之一,称这座城镇位于密歇根州的拇指之家的北面。

弗林特也是联合汽车工人公司立即可信的地方,这个工会将主导大湖州并帮助改善战后的经济繁荣。

1937年,通用汽车工厂的静坐罢工在44天后加薪,UAW突然成为一股力量。

罢工后几十年对弗林特来说是好事。 到20世纪70年代初,大约193,000人称这座城市为家。

“我在成长过程中有一种巨大的乐观情绪,对自己的未来抱有很大的自豪感和乐观情绪,”丹麦Kildee说道,他是一名弗林特人,现在正在为他服务。国会的故乡。

除了通用汽车公司办公室的人之外,这个城市很少有人知道这是弗林特的高水位。

在20世纪70年代末和80年代,通用汽车开始将工作岗位转移出州和国外。 对于这个城市来说,这将证明是灾难性的,如果不是致命的话。

在高峰时期,通用汽车和汽车行业在弗林特雇佣了80,000名员工。 今天,它接近8,000。

没有B计划

鉴于通用汽车决定将工作岗位从弗林特转移出去已经有几十年了,因此假设城市领导人想出第二幕的计划是合理的。

然而,人们成群结队地逃离,带走了长期资助该市的财产和所得税收入。

人口减少到不到10万。 弗林特留下的唯一人是那些无法负担其他地方或者有责任留在他们城市的人。

而且,在这些年里,市政府未能调整。 “当这些收入开始下降时,你开始解雇人们,服务质量开始下降,”状态参议员Jim Ananich说道,他是弗林特人,曾经担任过市议会主席,现在是该州的最高民主党人参议院。

“很多人开始思考,'我应该留下还是不留?' 因此,很多人离开了,这使问题更严重。“

这些年来,管理人员和市长都在努力保持服务,同时履行他们对过去工会城市工人的养老金承诺。

在弗林特强大的市长政府体制下,包括市议会,市长和城市管理者拥有大部分权力。 民主党市长伍德罗·斯坦利(Woodrow Stanley)在20世纪90年代的大部分时间里一直服务,最终成为了这种调整失败的面孔。

Flint Woodrow Stanley和Don Williamson的民主党市长掠夺基础设施资金以支付工资。 (美联社照片)

斯坦利缓慢缩减弗林特的政府运作,因为就业离开弗林特并保持城市服务,以取悦他的选民,他再次选举他三次。 当时的报道表明,斯坦利确实尝试过一些金融改革来省钱,但被民主党控制的市议会阻止。

到了21世纪初,斯坦利政府出现了3000万美元的经营赤字。 在种族歧视的主张下,斯坦利于2002年3月失去召回活动,并任命了该市的第一位应急经理。

尽管斯坦利作为弗林特市长的记录,选民在两年后选举他为县委员。 到2009年,斯坦利在弗林特担任其在密歇根大厦的州代表之一。

在两位临时市长之后,民主党市长唐·威廉姆森(Don Williamson)曾在几十年前因商业骗局而被定罪,他于2003年当选为弗林特市市长。到2006年底,一名紧急经理人以超过610万美元的盈余让弗林特陷入困境。

威廉姆森的任期完全逆转了这一切。 他被指控贿赂选民,在他的汽车经销商的“客户升值日”从他自己的个人财产中捐出2万美元,并在当年的预算盈余中撒谎,结果造成了数百万美元的赤字。 他仍然在2007年赢得连任。

针对威廉姆森的诉讼最终使这座城市损失了数百万美元,并使这座城市陷入了金融深渊。 2009年,当他出于健康原因辞职并面临召回活动时,该市的普通基金为红色1000万美元。

大约在同一时间,这个城市遗留成本的问题正成为焦点。

在大多数情况下,这些对过去工会工人的承诺被视为抽象的思想。 研究弗林特陷入金融灾难的密歇根州立大学经济学家埃里克斯科森尼说,这些承诺的成本每年都会出现一次。

直到2008年,新的州立法才将这些每年一次的付款转变为悬挂在城市头上的断头台。 那是该州要求城市将退休人员医疗保健纳入资产负债表的一年。

“你正在做出承诺......甚至没有被记录下来,”斯科索内说。 “除了年度付款外,决策者甚至不知道他们承诺的是什么。”

Scorsone的研究显示,2011年,即紧急财务经理接管该市的过去,该市为过去的员工提供了大约7.75亿美元的无资金负债。

抢劫彼得支付保罗

可以这么说,城市管理员是如何开启灯光的呢? 通常,合法或非法,Ananich说,他们使用了城市的水和污水处理基金。

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“除了向基金收取允许的费用之外,没有合法的方法可以做到这一点,”他说,“但通常,他们只是超支,然后再使用该基金。”

Scorsone说,城市领导人将水资金用作“银行”来支付更基本的城市服务费用。 这种剥夺彼得支付保罗的做法帮助支付了警察和消防员的工资,他们的工会拒绝接受更多削减,并经常将该城市纳入仲裁。

根据2011年的一份州报告,该市在过去十年中从供水基金中拿出了6100万美元用于保持城市运转,并从2009 - 11年度从污水处理基金中获得了大约1000万美元。 与此同时,城市领导人将水和污水处理率提高了35%。

州报告显示,这笔钱“不是贷款,预计不会被偿还”。

这笔钱本来可以用于支付基础设施升级费用或支付来自底特律供水和污水处理部门不断增加的费用。 相反,它消失了。

即使这些资金面临财务危机,该市仍将其作为ATM使用。 供水基金2011年的赤字为900万美元,该市继续将资金转入该基金并转入普通基金,以保持基本运营。

总的来说,截至2010年6月30日,普通基金欠其他城市基金超过1800万美元,包括城市街道和公共改善基金。 将这笔钱用于修理道路或城市财产以外的任何事情都违反了州和联邦法律。

根据州报告,所有这些会计技巧都隐藏在城市的记录中,称为“汇集现金账户”。

到2011年,该州已经受够了。 弗林特的自我运作能力将再次被夺走。

公共法案436

在密歇根州,城市和其他市政府为州政府服务。 国家给予的,国家也可以带走。

利用2011年第4号公共法案,斯奈德安装了​​自己的领导者,以稳定弗林特的财务状况。 密歇根州的选民对这项法律感到非常恐惧,允许安装一个具有近乎独裁权力的单方面统治者来改变城市服务,取消和重新谈判他们在2012年11月投票的合同以废除它。

密歇根州州长里克斯奈德因为该州对弗林特水危机的缓慢反应而受到抨击。 (美联社照片)

共和党主导的立法机关和斯奈德并不关心选民的抗议活动。 在2012年11月的选举和当年年底之间,立法机关通过了第436号公共法案,这是新版的紧急经理法。

这次他们包括大约600万美元的资金。 这意味着选民不能通过全民公决废除法律,因为密歇根州宪法禁止选民撤销包括任何挪用的法律。

“公共法案436的破坏性球已经袭击了整个密歇根州的许多社区,并没有很好的方式,”弗利特民主党人和前弗林特市议员Sheldon Neeley表示。

根据法律,公共法案436的目的之一是确保政府能够提供“对居民的公共健康,安全和福利至关重要”的服务。

但是,正是这项法律赋予2013年6月负责的应急经理Ed Kurtz单方面决定城市将在等待Karengondi水务局管道建设时从弗林特河取水的能力。

那年早些时候,弗林特市议会投票决定加入新的权力机构并停止使用底特律供水和污水处理部门的水源。 当然,由于PA 436,它实际上没有任何权力做出这个决定。

相反,Kurtz和当时的州财政部长Andy Dillon有最终决定权。 他们签署了这项决定。 据当时的估计,预计八年内该市将节省约1900万美元。

在决定离开底特律的系统之后,汽车城的官员决定在2014年4月将Flint从他们的系统中解放出来。这需要两年时间才能建成通往新水务局的管道,同时,该城市将采取其水资源来自弗林特河,库尔兹决定。

当开关实际上在2014年4月到来时,弗林特居民立刻发现了一些错误。 水是棕色的,它闻起来,当它们做菜时它没有起泡。

测试显示水很好。 密歇根州环境质量部在河流和水处理厂测试水,从未在城市的家中进行测试。

当然,导致供水的管道浸没不在设施或河流中,所以问题从未被发现。

该州没有要求城市工人在弗林特河水中添加任何防腐控制措施。 没有人能够解释原因。

该州最高环境监管机构在为国会听证会准备的证词中说,密歇根应该要求弗林特市在一年前首次在该市的水中发现铅含量升高后,将其水处理成腐蚀性元素。 (美联社照片)

“这是一个失败的案例,特别是在环境质量部门,”斯奈德说。 “那些人为我工作,所以我对此负责,我承担了这个责任。”

弗林特居民感到沮丧。 他们向市议会的当选代表抱怨,正如民选官员所做的那样,这些代表作出回应。 即使是通用汽车公司,驱动弗林特的公司,无论好坏,都停止使用公共供水系统,因为它正在腐蚀金属车辆部件。

2015年3月,他们投票决定将弗林特重新连接到底特律水系统。 但是,由于公共法案436,他们没有任何权力进行转换。

紧急经理Jerry Ambrose决定反对转回。 这是国家反应中的第一个行为,其特点是官员拖着脚,后来质疑研究人员的调查结果,他们证明了他们的测试证明铅会使水中毒。

直到10月,斯奈德才承认弗林特的事情非常糟糕。 直到一月他才宣布进入紧急状态。 这是对国家城市中心漠不关心的政治的另一个例子。

很少有人会忘记,国家发言人在10月份告诉他们,水是安全的,测试显示儿童血液中铅含量升高是“不幸的”,试图淡化这些发现。

“在那里的每个人都被忽视并忽视了他们的责任,以确保这个城市将处于生存状态,”底特律全神人民教会的高级牧师牧师WJ Rideout说。

愤怒和绝望

自那时以来发生的事情已被充分证明:州和联邦的紧急声明,迟到的底特律水系统,名人故事,以及来自全国各地的数百万瓶水来帮助。

继续寻找答案,但现在有联邦传票权力。 众议院监督主席Jason Chaffetz,R-Utah上周发布传票,前Flint紧急事务经理Darnell Earley和负责Flint的EPA地区前负责人Susan Hedman。

该委员会将废除Hedman,以回答她对研究人员Miguel Del Toral的沉默,他在2015年2月发现了Flint水中的高含铅量。

上周,厄利应该在委员会面前作证,但他的律师拒绝了传票。 查菲茨告诉美国执法官“追捕他”将他带到委员会面前,但厄利的律师表示没有必要。

委员会主席,J-Chaffetz,R-Utah,在2月3日与弗林特水危机听证会开始之前与D-Md。的排名成员共和党人Elijah Cummings聊天。 (美联社照片)

监督调查将继续进行。 斯奈德可能会在委员会面前被拖走,这会激怒该委员会的民主党人。 但是,似乎两党都希望让每个人都负起责任。

“我无法理解这些人正在经历的事情,”Chaffetz在听证会上说,看着一群人从弗林特到哥伦比亚特区乘坐公共汽车14个小时前往听证会。

所以,是的,弗林特居民很高兴人们注意到他们城市正在发生的事情。 终于不被忽视真是太好了。 但是,与此同时,这些人必须继续生活。 他们甚至不知道什么时候可以安全地将水重新打开。

“领导和所有这些其他问题都非常令人沮丧,”阿纳尼奇说,“但人们完全缺乏希望,恐惧,愤怒,这很难处理。”

现在,该州正在集中精力将磷酸盐加入到涂覆铅管的水中,防止其浸入饮用水中。

但是,谁能相信那些管道呢? 该市约有15,000个铅管将水送到私人住宅和企业。 在收入中位数约为28,000美元且35%的人口生活在贫困线以下的地方,他们如何负担得起修理这些管道?

关于水的这些悬而未决的问题只是直接问题。 当水再次可以饮用时,你如何解决过去30年来枯竭的财产税,所得税和国家资金的损失并且不会再回来?

“这是一个城市危机区,”曾在弗林特与城市领导人协商的杰西杰克逊牧师说道。 “水恰好是它的表现方式,但即使你有水,你仍然有失业,次级贷款,抵押住房,税基减少。在许多方面,水恰好是挑战的关键。 “

弗林特不会是这个星球上最富裕国家经历这种危机的最后一个地方。 全国各地的基础设施正在崩溃。 许多老龄化城市都有铅管。

阿纳希奇表示,政治家倾向于关注更多性感问题。 当伊斯兰国猖獗时谁会关心道路和管道? 但最终必须修复基础设施。 “我们所有这些问题都没有人想要处理,因为他们没有性感,现在他们正在回家,”他说。

这是一个愤怒的地方,现在充满了被骗的人,现在不知道该信任谁。

在他最着名的演讲之一,亚伯拉罕林肯总统说,美国是“人民,人民,人民的政府”。 这对Cynthia Marks这样的人来说是个新闻。