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随着大企业主宰地球轨道,NASA更深入地进入太空

在美国国家航空航天局于1958年成立时,特朗普总统在6月的白宫峰会上所承诺的对火星的使命将成为角钱店小说的主题。

六十年后,政府和企业必须克服的障碍才能完成旅程,这说明了太空旅行现实与好莱坞对它的描述之间仍然存在的鸿沟。

例如,2015年的“火星人”中没有人为引力。 美国工程师在20世纪60年代放弃了这一概念,因为尺寸要求使得装备好的船只一直穿过地球大气层以及其他地方都存在问题。

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并且没有子空间无线电,这是“星际迷航”宇宙中常见的技术,可以在远距离的船只和行星之间进行双向通信。

他们缺席很重要。 人体在进化过程中发挥作用,在长达三年的火星之旅中长期缺乏可能导致视力丧失和骨质恶化的症状。 在紧急情况下,可以从月球进行的实时双向对话,使得阿波罗13号宇航员在1970年在受损的航天器中返回家中时与地面控制器一起工作,这不是一种选择。

开发一种能够尽可能地使其居住者与其进行远离地球旅行的风险的船只比人类曾经尝试过的那样,既复杂又昂贵。 美国宇航局与其主要承包商洛克希德·马丁公司合作开展的项目只是全球航天业多元化复兴的一部分,价值3,350亿美元。

超过四分之三的总数来自商业基础设施和系统,标志着半个世纪前太空竞赛的逆转。 在其余24%的政府支出中,美国占一半以上,部分原因是美国宇航局与私营企业之间的长期合作。

该机构的首席历史学家比尔巴里告诉华盛顿审查员 ,这种关系“随着时间的流逝而逐渐消退” “随着东西变得不那么尖端,人们对商业方面的信心越来越强。”

虽然地球大气层以外的空间最初由民族国家主导,但自1984年国会建立商业火箭发射许可证制度以来,美国企业的投资一直在增长。

今天,美国支出的很大一部分包括用于电视,通信和全球定位系统的卫星等投资。

2004年建立私营人类太空飞行框架的法律进一步扩大了可能性,为Blue Origin和Virgin Galactic等公司打开了太空旅游的大门。

4月,维珍银河完成了其VSS Unity太空飞机的第一次超音速,火箭动力飞行,这是一种基于其前身车辆企业的数据和课程的飞行器,该飞机于2014年在加利福尼亚州的一次火箭动力飞行中分手。

“外太空不再是为民族国家保留的游乐场,”Niskanen中心的安全研究员Joshua Hampson在2017年1月与众议院科学,空间和技术委员会分享的一份写道。

虽然这确实带来了挑战,特别是在拥堵和航行方面,整体市场环境仍然是自20世纪60年代以来最好的,弗兰克斯莱泽,航空航天工业协会空间系统副总裁,位于弗吉尼亚州阿灵顿的贸易集团,告诉华盛顿审查员

在约翰·肯尼迪总统及其继任者专注于将美国人登上月球的阿波罗计划之后,早期的投资几乎完全是美国和其他政府的职权范围。 今天的努力范围从卫星发射到美国政府的猎户座宇宙飞船,SpaceX的龙车以及国际空间站上的研究项目。

他们得到了各种资金的补贴,包括风险投资公司,银行和外国投资者,这些资金确保“如果一个部门下降一点,这并不意味着整个企业都会去”,Slazer说。

特朗普的白宫正在共同努力争取这种私人投资,部分是通过创建商务部长威尔伯·罗斯(Wilbur Ross)称其为该机构内部行业的“一站式商店”。 他说,简化的中央界面将处理从遥感到出口控制,贸易促销和空间交通管理的所有事务。

该部门的优先事项之一是放宽太空商业活动的许可程序,以便SpaceX等公司能够获得视频录制等全面许可,否则每次旅行都需要单独申请。

该机构正在采用最先进的太空交通监控技术和改进政府服务,以“激励更多公司在美国国旗下发射”,罗斯在6月份的特朗普复兴国家空间委员会会议上解释说。在他上任的第一年。 “太空旅游,小行星采矿,太空制造和月球居住等非传统活动将很快成为现实。”

月球开发是特朗普跋涉到火星的基础,是商业和政府紧密合作的另一个领域。 洛克希德为美国国家航空航天局(NASA)建造的猎户座宇宙飞船,旨在实现两次旅行。

竞争对手波音公司今年为美国宇航局新推出的太空发射系统提供了第一个intertank硬件,这种太空发射系统足以将猎户座带离地球。 位于两个庞大的推进剂储罐之间的中间通道装有火箭的航空电子设备,即作为其大脑的计算机系统。

虽然无人驾驶航天器已经比猎户座将要走得更远,但是发回天体的图像远离冥王星的卫星,洛克希德飞船必须支持一个活着的工作人员。

历史学家巴里说,它的发展代表了NASA在其60年生命的大部分时间里所依赖的那种合作努力。

在一开始,这是一个非凡的面孔。 该机构的前身,国家航空咨询委员会,主要是一个依靠内部专业知识的研究组织。

一旦其8,000名员工,3个实验室和1亿美元的年度预算成为美国航空航天局的一部分, ,接管了喷气推进实验室,一个位于马里兰州的海军研究机构和由Wernher von Braun领导的工程师的陆军机构。正在研制大型火箭。

巴里说:“很快就发现内部完成所有工作的模式不再适用了”,并且美国宇航局开始外包其许多任务,特别是建造航天器。

自该任务的性质和所涉及的人身安全考虑因素以来,该机构对该过程施加的控制量已经减少和减弱。

“在早期阶段,当没有人知道他们在太空中所做的事情时,人们更加关注对事物的更严格控制,”巴里说。 美国宇航局首次将人类送入太空,他们热衷于避免在这样的任务中失去宇航员。

因此,在20世纪60年代,当克莱斯勒公司正在向位于阿拉巴马州亨茨维尔的马歇尔航天中心建造和运输土星火箭的部件时,政府技术人员“将把所有东西拆开并再次重新组合在一起,以确保它做得正确和正确,“ 他说。

这不是一种可持续的方法,NASA管理员努力阻止这种做法。 今天存在的平衡“使我们这些受托纳税的人更容易感觉我们是一名优秀的管家”,同时对最新的技术和任务能力进行更密切的监督,以避免“让人们的生命受到不必要的风险”。巴里说。

对于猎户座来说,满足美国宇航局对“人类级船只”的标准意味着准备应对可能在国际空间站或月球上通过爬入太空船并返回地球来应对的挑战,托尼·安东内利说,前航天飞机负责该公司空间部门高级计划的飞行员。

“如果你去火星,你没有那种能力,”他说。 “当你出行时,你将不得不活着 - 猎户座提供了很多能力 - 足够长的时间来解决任何问题。”

他说,这些创新有助于确保包括基于模型的人工智能,这些人工智能正在开发中,以帮助六个人在距离地球太远以进行实时对话时遇到任务挑战。

“你有时间等待与地面沟通,你会等待,”安东内利补充道。 “他们已经比你聪明得多,因为他们坐着不动,在思考。”

猎户座于2014年12月完成了 ,无人驾驶,持续时间超过4小时,达到地球表面以上3600英里的高度。 据NASA称,这比国际空间站高出15倍。 接下来,一名人员将进行相同的旅行,并且在20世纪20年代,该船将把宇航员送往小行星。 火星计划在未来十年跟进。

安东内利说,在一次可能需要大约三年的旅行中,问题不在于是否会发生什么,而是“将会发生什么”。

洛克希德正在建造这艘船的能力,“你可以爬进猎户座,按住她并至少保持三个星期的安全”至少,如果需要,可能会扩大一个时间框架,他说。 “这将让你有时间分析你的情况,收集一些数据并与地面沟通。即使花了20分钟将数据恢复到地面,你也有时间生活在猎户座并保持安全。提出如何照顾你的情况的想法。“