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参议员呼吁通用汽车首席执行官解雇顶级律师

W ASHINGTON(美联社) - 立法者要求通用汽车解雇其首席律师,并做更多的事情来帮助遇难者,因为参议院小组委员会更深入地研究了通用汽车对点火开关故障的小型汽车召回的错误处理。

周四的烧烤是通用汽车在国会面前的第四次出场,但参议员们没有完成他们的调查。 小组委员会主席,参议员Claire McCaskill表示,她将在未来几周举行听证会,向政府安全监管机构询问他们在召回事件中的作用。

通用汽车已经承认,在召回汽车之前,它已经了解了故障开关十多年。 点火开关可以滑出“运行”位置,导致发动机停转并切断气囊的动力。 通用汽车工程师花了数年时间才将开关问题与安全气囊的部署失败联系起来。

通用汽车从2月份开始召回260万辆小型车。 这次召回促使公司内部进行了前所未有的安全审查,此后该公司共发布了54次单独召回,涉及2900万辆汽车。

麦卡斯基尔赞扬了通用汽车首席执行官玛丽·巴拉(Mary Barra),称她“已经面临问题,并且正面临导致这一问题的企业文化”。

但根据外部律师安东·瓦卢卡斯(Anton Valukas)的内部报告得出结论,麦卡斯基尔还将巴拉当场告诉首席执行官她应该解雇通用汽车的公司法律顾问迈克尔米利金。 巴拉与米利金坐在她身边,为他辩护,称他是“极其高尚的人”。

D-Conn。参议员理查德布卢门撒尔表示,通用汽车需要更加透明,承担更多责任。 他呼吁公开发布所有给予Valukas的文件以及解除之前的诉讼和解协议。 他还询问通用汽车是否会放弃法律保护措施,以保护其免受与2009年7月破产前发生的事故相关的诉讼。

在每种情况下,Millikin说不。

布卢门撒尔询问是否应该将小型车撞车受害者的赔偿计划扩大到其他召回事件。 特别是820万辆旧款大型汽车 - 例如雪佛兰Impala和Malibu--通用汽车于6月30日因缺陷点火钥匙而召回。 有三人死亡与此问题有关,但通用汽车尚未查明原因。

管理该计划的薪酬专家肯尼斯·范伯格(Kenneth Feinberg)表示,他只是被雇用来处理最初的召回事件。 巴拉说,6月30日的召回是由于不同的问题。

赔偿计划将在8月1日至12月31日期间提出索赔.Blamenthal建议应允许受害者延迟赔偿金,直到司法部完成对通用汽车的调查。 他说,调查可能会找到“掩盖,隐瞒,欺骗甚至欺诈”的证据。

但巴拉表示,费因伯格的参数不会改变。 受害者可能会在提交申请后90至180天内获得赔偿,并且如果他们接受付款,他们将放弃起诉公司的权利。

Valukas的报告发现,通用汽车的法律工作人员在2005年底开始收到有关未能在雪佛兰Cobalts和Saturn Ions部署气囊的报告,他们没有紧迫感。

麦卡斯基尔表示,通用汽车公司的法律工作人员被外部律师四次警告说,由于这些交换机,它面临数百万的惩罚性赔偿。 这些警告于2010年10月开始,并于2013年4月结束.Millikin表示,通用汽车董事会未被告知潜在的法律责任。

Millikin还表示,直到今年早些时候召回之后才向美国证券交易委员会报告这些警告。

前检察官麦卡斯基尔说,她无法理解为什么米利金和他的一位高级代表仍然与通用汽车有关。

“这是律师的重大过失或严重无能,”她说。 “我认为这个法律部门的失败令人震惊。”

Millikin说,他在2月份才了解点火开关问题,并在他做到之后迅速采取行动。

参议员还关注通用汽车如何未能回答国家公路交通安全管理局关于致命事故的信息请求。 D-Calif参议员芭芭拉·博克斯说,通用汽车通过主张律师 - 客户特权或者没有评估特定事故的原因来回应所谓的“死亡调查”。

“当制造商没有对NHTSA做出完全准确的回应时,我认为这是一种掩饰,”Boxer告诉Millikin。

拳击手问巴拉是否有人向安全监管机构提出“不答复”的人被解雇了。 巴拉说她相信他们有。

那些监管机构很快就会向国会提供自己的答案。

参议员说安全机构错过了雪佛兰Cobalt拖延问题的迹象,未能让通用汽车承担责任。 D-Mass的参议员爱德华马基说,该机构忽视了消费者投诉和自己的承包商的书面报告,这些报告将这些开关与两起致命撞车中的气囊故障联系起来。

“我认为整个故事必须走出去,”马基说。

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德宾在底特律报道。 AP Auto Writer Tom Krisher也为本报告做出了贡献。