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耶伦成为美联储新领导人的焦点

W ASHINGTON(美联社) - 周三投资者将密切关注珍妮特耶伦领导的美联储可能与其前任本•伯南克的路径有何不同。

当美联储结束两天的政策讨论时,耶伦时代将会真正开始。 这将是她作为美联储主席的第一次会议,她在2月3日,伯南克在八个备受瞩目的几年后辞职之后担任这个职位。

在美联储在其政策会议结束时发表声明并更新其经济预测后,耶伦将主持新闻发布会。 人们普遍预计她将采取伯南克保持低利率的方法,同时逐步削减美联储的经济刺激措施。

多数分析师预计美联储将宣布其债券购买月度第三次减少幅度从650亿美元降至550亿美元。 这些减少预计将在今年继续,直到12月份债券购买完全结束。

美联储的债券购买旨在将长期借贷利率保持在较低水平,以刺激支出和增长。 它继续削减它们的决定标志着它相信经济正在持续改善。

许多分析师认为美联储可能在周三的声明中做出一处改变。 它可能会降低对特定失业率的参考,这可能导致它最终开始提高短期利率。

美联储最近的政策声明表示,计划将短期利率维持在创纪录的低点,“失业率低于6.5%”。 现在的利率为6.7%。 几位美联储官员最近建议取消6.5%的门槛,而是描述就业市场和通胀可能引发加息的更普遍变化。

正如耶伦等人所指出的那样,降低门槛的一个原因是失业率会夸大就业市场的健康状况。 例如,最近几个月,由于强劲的招聘,这一比率并没有下降,而是因为许多没有工作的人已经停止寻找。 一旦人们不再寻找工作,他们就不再被视为失业,结果可能会下降。

Mesirow Financial的首席经济学家Diane Swonk表示,“人们越来越多地认为应该采用更细微的差异而不是特定的数字。” “我认为他们的失业率几乎接近6.5%。”

耶伦谈到了寻求伯南克的连续性,她曾担任副主席。 这是市场预期债券购买进一步回落的一个原因。

如果逐步减少停止,可能会引发人们对美联储开始担心经济面临的挑战的担忧,从一个令人沮丧的增长的残酷冬天到对俄罗斯对乌克兰的侵略可能会减缓全球经济的担忧。

包括耶伦在内的美联储官员已表示相信美国经济数据的疲软是暂时的,而不是经济正在失去动力的迹象。

美联储和大多数私人经济学家预计今年晚些时候经济增长将更快。 许多人认为2013年经济增长率低于1.9%的经济将在今年反弹至3%左右。

DMJ Advisors首席经济学家戴维•琼斯(David Jones)表示,“今年冬季暴风雨已经开始艰难,但看起来我们已开始摆脱这些天气影响。”

经济学家指出了几个有希望的迹象 - 尽管持续恶劣的天气,从零售销售的反弹到2月份增加的175,000个工作岗位。

即使经济增强并且美联储在今年晚些时候结束其债券购买,它仍将刺激经济。 它没有计划开始出售其庞大的债券组合 - 这可能会导致贷款利率上升。 今年也不可能提高其控制的基准短期利率。

五年多以前,美联储将这一利率降至零附近的历史低位,此后一直保持在此水平。 大多数分析师认为美联储将在2015年底之前将短期利率目标维持在接近零的水平。

并非所有经济学家都预计本周美联储将降低特定失业率与最终加息之间的联系。

“我不认为他们会调整语言,”塔夫特大学经济学教授Brian Bethune说。 “目前有足够的摆动空间。”