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医疗补助会挤压州预算

M edicaid作为国家支出的一部分在缅因州增长得比其他任何地方都快 - 但这可能正在改变之中。

Peine Charitable Trusts周三公布了一份了他们用于低收入医疗保险计划的总收入份额的增长。 报告显示,除了北达科他州之外,每个州的医疗补助每美元花费的钱都比2000年多。 通过奥巴马总统的医疗保健法扩大医疗补助计划之前,数据将在2014年之前停止。

关于原因存在差异,但专家表示,最大的推动因素是更多美国人正在报名参加该计划。 大约五分之一的美国人参加了医疗补助计划,该计划现在约占所有州支出的四分之一。

这引起各州的担忧,医疗补助越来越多地消耗了他们的可用收入 - 而且这种现象在缅因州更为明显。 2000年,国家将其预算的11.4%用于医疗补助; 到2013年,这一比例增加到22.1%。

但在过去的几年里,州长Paul LePage试图扭转这一趋势。 除了根据“平价医疗法案”否决了扩大医疗补助计划的法案外,他还降低了获得医疗补助资格的门槛,导致大约67,000人从该计划中退出。

缅因州卫生与人类服务部发言人大卫索伦森说:“询问州长LePage是否一直关注缅因州的医疗补助计划,有点像询问Rudy Giuliani是否关注纽约市的犯罪问题。”

共和党人勒佩奇于11月再次当选州长。 当他在2011年首次就职时,缅因州的人口中医疗补助率第三高,但现在在这方面排名平均水平。

虽然LePage一直受到该州健康倡导者的批评,但他的政府却渴望对这一事态发展表示赞赏,并指出该州的医疗补助支出减少了。

索伦森说:“LePage政府已经将缅因州医疗补助支出控制在过去四年多来的首要任务之一,我们已经取得了令人难以置信的成功。”

在缅因州之后,加利福尼亚感受到了最大的支出压力,其收入占医疗补助的比例上升至20.3%。 根据皮尤报告,田纳西州,新罕布什尔州,南卡罗来纳州和纽约州处于另一端,其医疗补助支出的份额仅略有增加。

在过去十年左右的时间里,有几个重要因素推动了全国医疗补助计划的上升,其中包括两次经济衰退和更多雇主放弃了他们提供的医疗保险。 随着经济的复苏以及雇主被要求根据医疗保健法提供保险,这些力量可能会减少。

虽然医疗保健法允许各州增加更多人参加他们的医疗补助计划,但联邦政府承担了新入学人员所承担的大部分费用,从而使各州免受巨额新费用的影响。

尽管如此,州政府官员表示,他们并不认为医疗补助支出压力会随着各种压力而迅速减少 - 例如处方药成本上升。

这迫使国家应对相互竞争的优先事项。 在医疗补助上花费更多的资金可以从教育或交通等其他问题中获取资金。 但是,当人们需要护理并且没有保险来支付医疗补助时,将人员从医疗补助中剔除也可能最终导致成本上升。

“这对各州来说是一项持续的预算挑战,”国家预算官员协会的高级助理斯泰西马泽说。 “我们确实看到它占据了更多的馅饼。”