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有希望的迹象,但经济不会走出困境

对经济有希望的希望 - 更好的房屋销售和更高的商品需求,加上白宫的乐观情绪和近20%的股市反弹 - 让一些人怀疑最坏的情况是否结束。

许多经济学家说,并非如此之快。 裁员仍在增加,房价仍在下降,经济以惊人的速度萎缩。 很快就会出现恢复的可能性。

纽约标准普尔(Standard&Poor's)首席经济学家戴维•怀斯(David Wyss)表示,“我们可能会看到经济衰退开始时的结束,但这并不是经济衰退结束的开始。”

尽管如此,最近的消息仍然好于预期。 美国商务部周三表示,对连续六个月下跌的大件制成品的需求实际上在2月份上涨了3.4%。

本周的报告显示,新房和现房的销售额上个月增长了约5%。

在华尔街,景观看起来更好。 周三道琼斯工业平均指数上涨约90点,收于7,750点以下的一小部分 - 从3月9日的低点反弹18%。

美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)周二晚间在电视新闻发布会上发出了更为充满希望的语调。 “我们开始看到进步的迹象,”奥巴马说,并补充说美国人应该“重新确信将会有更美好的一天。”

IHS Global Insight的首席经济学家Nariman Behravesh表示,“好消息是我们没有看到我们一直看到的那种无情的持续下跌。”他认为经济“可能接近底部”。

第四季度国内生产总值年率下降6.2%。 Behravesh预计本季度将出现更严重的下滑,甚至在今年年底前略有下降。

目前,在经济的五个关键领域,既有生命迹象,也有理由相信最坏的情况尚未结束。

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耐用商品

好消息:制造产品的订单预计将持续三年,或耐用品,上个月自7月以来首次上升。 经济学家们预计他们会倒下。 作为商业投资计划关键指标的非国防资本品订单激增6.6%。

现实检查:耐用品订单仍低于一年前的水平,分析师认为,由于汽车和其他大件商品在国内外的需求疲软,它们将保持低位。

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新的家庭销售

好消息:2月新屋销售较上月增长4.7%。 政府修正了1月份的数据。 这是自7月份以来新屋销售的首次月度增长 - 也许是开发商大幅削减价格和建筑以至于销售额最终触底的迹象。

现实检查:开发商仍然面临取消抵押品赎回权的竞争,而且还有大量未售出的房屋。 2月份的结果仍然是自1963年以来保持的第二差的记录。(1月是最差的。)专家们在宣布最坏情况结束之前等待几个月的增长。 巴克莱资本(Barclays Capital)分析师米歇尔迈耶(Michelle Meyer)表示,“让我受到鼓励,我必须看到一种趋势。”

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成屋销售

好消息:2月份以前占用房屋的销售额较上月增长了5.1%。 买家利用市场推动中位数价格较上年同期下跌16%。 抵押贷款利率一直处于历史低位,首次置业者新的8,000美元税收抵免也可能进一步提升销售额。

现实检查:对陷入困境的住房市场宣布卷土重来还为时过早。 现有住房的销售额仍然是十多年来的最低水平。 越来越多的裁员可能会使许多借款人处于观望状态,成千上万的止赎房产尚未在已经饱和的市场中出售。 分析师称,这可能会使价格进一步下跌。

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零售销售

好消息:购物者在2月份购买了一些必需品,为商店提供了一些希望。 零售额仅下降0.1%,实际上在1月份上涨。 JC Penney和Target均表示他们的同店销售额下降,但没有预期的那么大。 这可能是一个初步的迹象,表明销售的螺旋式下降正在缓和。

现实检查:很多零售行业的表现更好是因为沃尔玛的销售增长,购物者在经济衰退期间寻求折扣。 根据国际购物中心理事会的统计数据,沃尔玛商店公司(Wal-Mart Stores Inc.)的整体行业同店销售额下降了4.3%。 经济学家担心,随着裁员的增加,支出可能会进一步恶化。

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华尔街

好消息:股市终于有所突破。 花旗集团(Citigroup)和美国银行(Bank of America)等主要银行表示,他们在1月和2月实现了盈利,华尔街接受了奥巴马政府解除银行有毒资产计划的细节。

现实检查:股票可能会再次暴跌,特别是如果银行无法维持第一季度的利润,或者奥巴马计划不会吸引投资者购买有毒资产。 道琼斯指数比历史高点低约6,500点。 与两周前相比,退休基金看起来更好,但与几乎其他任何东西相比都是令人沮丧的。 Bell Curve Trading首席市场策略师Bill Strazzullo表示,“这里有什么重大变化吗?我不这么认为。” 在银行表现更好的情况下,他说:“酒吧距离地面一英寸,他们有拐杖。”

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华盛顿的AP商业作家Alan Zibel和纽约的Madlen Read和Anne D'Innocenzio为本报告做出了贡献。