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商品价格上涨可能会刺激通胀

食品和能源的批发价格正在给制造商和零售商带来压力,要求向客户提高成本。 这种趋势可能会提高美国的通货膨胀率,并减缓亚洲和拉丁美洲的经济增长速度。 美国天然气价格已经突破每加仑3美元,粮食价格已达到2年高点。 一些立法者表示,这一增长表明需要对商品市场的投机进行更严格的限制。

航空公司,服装制造商和一些杂货店已经提高了零售价格。 甚至那些因为担心顾客负担不起而拒绝增加的公司也可能因为挤压而更不愿意雇用。

一些经济学家预计,今年的价格涨幅将高于去年,尽管不足以引发美联储的政策变化,美联储有权提高利率以控制通胀。

经济学家表示,虽然较高的价格可能拖累消费者支出,但它们不应该破坏整体经济。

由于恶劣天气影响了俄罗斯,澳大利亚和阿根廷的收成,玉米,大豆,小麦和其他谷物的价格自去年夏天以来大幅上涨。 这增加了喂养牲畜的成本,反过来提高了牛肉和家禽的价格。 由于快速增长的发展中国家的强劲需求,目前每桶约92美元的油价正在上涨。

劳工部周四表示,12月批发价格上涨1.1%,是11个月以来的最大涨幅。 较高的能源和食品成本推动了这一增长。 所谓的核心价格(不包括那些波动的类别)仅上涨0.2%。

纳罗夫经济顾问公司(Naroff Economic Advisors)首席经济学家乔尔•纳罗夫(Joel Naroff)表示,该报告不能仅仅因为大部分增长来自食品和能源价格而被驳回。 “这些产品不是你不能轻易做到的产品,”他说。

去年,美国人将大约8%的资金用于能源,其中包括天然气,电力,汽油和机油。 他们花了大约13%的食物。

商品价格上涨对发展中国家产生了更大的影响,发展中国家人们将其收入的30%用于食品。 今年中国和巴西的通货膨胀可能加速,迫使其央行提高利率,并可能在2012年放缓全球经济。

中国11月通胀率达到5.1%,达到28个月以来的新高。 中国官员提高了利率,并发誓要将打击通胀放在首位。 进一步加息可能会减缓中国经济。

美国的杂货商去年抵制了肉类,面包和其他商品价格的上涨,失业率接近10%,经济疲软。 随着食品生产商提高价格和商店减缓折扣,预计这种情况会发生变化。

超市连锁店Kroger Co.表示,它已经从国家品牌供应商那里获得了一些成本上涨。 但它有选择性地提高其他价格。

一些主要的食品生产商,包括ConAgra食品公司和通用磨坊公司(General Mills Inc.)表示,他们感受到原料成本上涨的危机,并且正在提高价格以应对。

Supervalu Inc.表示,通货膨胀已经打击其易腐货物 - 肉类,乳制品和农产品 - 但其他产品的通货膨胀速度较慢。 但由于大多数主要供应商宣布他们计划转嫁不断上涨的成本,超市连锁店预计全年将提高这些商品的价格。

ConAgra首席执行官加里·罗德金(Gary Rodkin)最近表示,“在某些时候,每个人都必须更加理性和理解你的成本是否高涨。” “无论您是零售商还是制造商,您都无法承受这种保证金压力,因为您的业务长期健康。”

IHS Global Insight的经济学家Brian Bethune仍然认为今年消费者支出将会上升,因为工资增长和社会保障减税将超过更高的价格。

不通过高成本的公司需要在其他地方省钱。 这可能意味着延迟招聘或推迟加薪。

目前,经济学家并不认为粮食和能源价格上涨将迫使美联储缩减或停止其计划在6月底前购买价值6000亿美元的国债,这是旨在加强经济的努力。

但美联储将关注食品和能源价格上涨迫使企业提高大量其他价格的迹象,这将推高整个经济体的通胀。 到目前为止,只有有限的迹象正在发生。

美联储主席伯南克上周告诉国会,他预计美国的通胀“可能会在一段时间内被抑制”。 不过,一些经济学家预计它会加速。

批发价格的上涨不会导致社会保障等福利计划的生活费用调整更高。 这些计划遵循消费者物价指数,其最新数据将于周五公布。 温和的通货膨胀连续两年没有增加社会保障受益人。 去年天然气价格的上涨并没有将整体消费价格推高到足以引发生活费用增长。

与此同时,联邦监管机构周四采取措施限制石油,农产品和其他商品的投机性交易。

投机者购买期货合约,这是未来以预先确定的价格购买商品的协议,希望以后以更高的价格出售它们 - 在没有实际拥有货物的情况下预订利润。

批评者,包括许多国会议员,指责对冲基金和其他华尔街交易商已经导致石油,谷物和其他商品价格剧烈波动,从而推高了现金紧张的消费者的价格。

商品期货交易委员会提议限制28种商品的期货交易。 它将豁免实际使用该产品的公司,并利用期货合约来防止未来的价格上涨,例如锁定航空燃油费率的航空公司。