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最大化经济援助计划的5个提示

N EW YORK - 对于依靠贷款和补助金支付大学费用的家庭来说,这是关键时刻。 填写FAFSA或联邦学生援助免费申请的截止日期即将来临,可能会引起全国各地家庭的焦虑。 对于那些争先恐后地加快速度的人来说,FAFSA用于确定申请人或其家人应该为教育费用做出多少贡献。 然后,学校使用这个数字 - 称为预期的家庭贡献 - 来确定应该获得多少经济援助来弥补出勤费用。

援助计划包括基于需求的补助金,贷款和工作学习计划。

在www.fafsa.ed.gov在线申请的学生可以立即估计他们的预期家庭贡献。 使用mail-in应用程序,可能需要两周或更长时间。

请记住,即使您不希望获得基于需求的资助,也值得申请。 FAFSA还需要申请联邦贷款,这些贷款的利率较低,违约条款比银行发放的私人学生贷款更宽松。

在提交之前,您应该了解有关该流程的五件事:

1.时间安排:提交FAFSA的截止日期因州和学校而异。 有些是早在2月或3月,但立即提交可以获得回报。

美国教育部的詹妮弗道格拉斯说,这是因为许多人对其有限的援助池提供先到先得的政策。 自经济衰退开始以来,寻求援助的学生人数急剧增加。

国家援助的截止日期可在www.fafsa.ed.gov/deadlines.htm找到。

即将到来的秋季学期的FAFSA基于2010年的纳税申报表,但没有理由等待。

道格拉斯建议想要填写FAFSA的家庭快速使用前一年的税务申报来最好地估算他们2010年的资产和收入。可以在以后对申请进行更正。

2.学生资产数量更多:为了避免任何令人不快的意外,了解FAFSA如何计算您的预期家庭贡献非常重要。 公式很复杂,但要记住的一个更重要的规则是,学生资产和收入的权重远远大于父母的权重。

例如,大约有一半学生的收入被计算在内,相比之下,滑动等级最高可达到父母收入的47%。 大约20%的学生资产被纳入总体贡献。 相比之下,父母资产的滑动规模最高可达6%左右。

现在为即将到来的学年制定更为肥胖的援助计划制定战略为时已晚。 但在未来一年,考虑将学生的收入和资产用于教育费用,然后再投入母公司的资金。 这将最大限度地提供下一年的援助方案。

3.礼物可以优化:来自朋友和亲戚的经济礼物在确定援助包时被视为学生收入。

如果您正在寻求最大限度的帮助,请让朋友和亲戚为学生的高年级保存他们的经济贡献。 每年的援助基于学生上一年的财务信息。

因此,高年级的礼物和贡献没有影响,因为学生毕业后不需要帮助。

最大化外部帮助的另一种方法是将钱转移到父母的支票账户。 这最大限度地减少了礼物对援助计划的影响,因为父母的资产没有那么重。

529大学储蓄计划也是如此; 祖父母可以将他们转移到父母或学生的名字。 根据新规定,即使计划以学生的名义,分配也被视为父母的资产。 否则,分配将计入学生收入。

4.存在财务盲点:FAFSA不会考虑消费者债务,因此即使您使用信用卡账单或汽车贷款游泳,也不要指望任何额外的援助。 尽快偿还债务只会让你受益。

您不仅可以节省利息费用,而且还可以最大限度地提供您未来提供的援助服务。 那是因为你可能会削减你的资产以偿还债务,而较小的资产意味着更大的援助计划。

另一个FAFSA盲点? 退休基金和养老金。 它们不算是资产,因此将钱存入其中是有意义的。 从某种意义上说,你可以说FAFSA奖励智能个人理财的两个原则 - 偿还债务和为退休储蓄。

5.抱怨没有帮助:预期的家庭捐款无法与教育部门协商。

也就是说,家庭可以向学校的经济援助办公室申诉所谓的专业判断,或调整他们的援助资格。 如果存在未在申请中反映的情有可原的财务状况,这只是一种选择。

例如,父母可能已被解雇或家庭成员可能已经发生了陡峭的医院账单。 无论如何,必须有证据表明尚未披露的经济困难。

“这个过程是由文档驱动的,而非怜悯,”Finaid.org出版的Mark Kantrowitz说。

在某些情况下,一些学校还将调整他们的援助方案,以匹配该地区竞争对手学校的报价。 但Kantrowitz指出,这是一种相对罕见的情况。