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前公园官员因偷窃美洲原住民的古代遗骸而被判刑

爱荷华州CEDAR RAPIDS - 一名退休的国家公园管理局官员周五被判处一年的家庭拘留和10个周末的监禁,因为他们在1990年偷走了美洲原住民的遗骸,并将他们藏在车库里多年。

美国地方法官乔恩·斯科尔斯(Jon Scoles)责骂爱荷华州东北部的埃菲蒂丘陵国家纪念碑的前任主管托马斯·芒森(Thomas Munson),他将40多个人的骨头从纪念碑的藏品中移除,并在其上躺了20年。 斯科尔斯表示,美国原住民的领导人被剥夺了对他们祖先进行反叛的能力,他们对于芒森处理他们的骨头的行为感到“无可置疑地感到愤怒”,这些骨头在2012年恢复时受到严重破坏。

“这显然是一个令人发指的犯罪行为,”斯科尔斯告诉76岁的脆弱的芒森在Cedar Rapids的联邦法庭,因为几个部落的代表都在看。 “对他的所作所为没有任何解释。”

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这句话结束了国家公园管理局的一个痛苦案例,该局的任务是保护密西西比河沿岸风景如画的古迹,许多部落都认为这是神圣的。 这座纪念碑包括数百个土葬和礼仪土墩,其中许多是动物形状,由美国原住民在700至2500年前建造。

在20世纪50年代到70年代的挖掘过程中,科学家挖出了在那里生活和死亡的数十个人的骨头和骨架碎片。 遗体被保存在纪念碑上,被认为具有历史意义。

1990年7月,Munson命令一名下属将骨头装入两个纸箱,然后开车送他们到威斯康星州Prairie du Chien河对面的家中。 他们在那里呆了二十多年,但由于储存条件不合适而腐烂。

Munson告诉调查人员,他担心1990年11月生效的联邦法律要求博物馆将遗体和任何相关的埋葬物品转移给附属部落。 法律的目的 - 美洲原住民格雷夫斯保护和遣返法案 - 允许与部落传统一致的重新安葬。

但是芒森认为,法律允许部落制造可疑的主张,这些主张将毁坏纪念碑的墓葬物品,他认为这些物品比遗骸更有价值。 一旦骨头消失,部落就无法对埋葬物体提出要求。

1994年Munson退休后不久,国家公园管理局了解到遗体已经消失。 经过多年的质疑,Munson否认了责任,并为他们去的地方提出了其他几种可能性。 该纪念碑于2011年在新总监Jim Nepstad的指导下开启了另一项调查,Munson返回其中一个箱子。 第二年,一名联邦特工在Munson的车库里找到了第二个盒子。

“这绝对是我遇到的种族主义,偏执和冷酷行为的最坏情况,”堪萨斯州和内布拉斯加州的爱荷华州部落的帕特墨菲说,他的调查寻求对这座纪念碑的遗迹进行调查。 他说,他花了数年时间努力将他的祖先的遗体从博物馆中取出并进行适当的重新安葬,但是芒森否认了这个机会。

俄克拉荷马州萨克斯和福克斯部落的历史保护官桑德拉·梅西说,芒森处理的遗体就像“垃圾”。

“那些是我的人,”她说。 “这种病有什么样的病态?”

芒森发表书面道歉但在法庭上没有表现出悔意。 在漫无边际的声明中,他说“当时没有人知道该怎么办”。

“很多都不是故意的,”芒森说。 他的律师Leon Spies随后将他切断了,告诉Scoles他的客户“经历了一些认知困难”。 间谍说,对于一个与部落一起工作了30年的男人来说,芒森的盗窃是一种“不寻常的行为”。

斯科尔斯命令Munson支付108,000美元的赔偿金,修复收藏品的费用。 一旦恢复,遗体预计将返回部落。