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烟草斗争来到最高法院

周五,奥巴马政府要求美国最高法院允许政府向烟草业寻求近3000亿美元的半个世纪的欺骗行为,“这种欺骗行为已经损害了数百万美国人的生命并损害了他们的健康。”

双方在一项具有里程碑意义的长达十年的吸烟法律斗争中将他们的案件提交给了上周五的高等法院。

由公共卫生组织加入的政府希望法院放弃禁止政府收集过去2800亿美元烟草利润和140亿美元用于全国遏制吸烟运动的裁决。

领先的烟草公司希望法官们消除法院裁决,该行业非法隐瞒吸烟的危险。 如果他们成功,对他们的利润的攻击也将停止。

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周五向最高法院提交的文件标志着比尔克林顿总统任期内开始的诉讼的最新阶段。

菲利普莫里斯美国公司是美国最大的烟草制造商,其母公司奥驰亚集团公司和雷诺烟草公司提起了单独但相关的上诉,这些上诉涉及联邦法官的1600页意见和上诉法院的裁决,该裁决认定该行业从事几十年来的敲诈勒索和欺诈行为。 预计其他烟草公司也会提出上诉。

2006年,美国地方法院法官Gladys Kessler裁定,这些公司通过虚假否认吸烟对健康的不良影响来欺骗公众,隐瞒证据尼古丁令人上瘾,并谎称他们操纵香烟中的尼古丁来制造成瘾。 华盛顿的联邦上诉法院维持了调查结果。

然而,与此同时,法院表示,政府无权收集过去2800亿美元的利润或140亿美元用于全国遏制吸烟运动。

这些公司认为政府不恰当地使用诈骗和腐败组织或RICO法律来对付他们。 敲诈勒索法经常针对黑手党和其他犯罪组织。

这些公司还表示,法院决定将他们关于吸烟的陈述标记为欺诈行为不公平地剥夺了他们的第一修正案关于吸烟的公共健康辩论的权利。

菲利普莫里斯说:“只要这些陈述是真实的或真诚地作出,它们就完全属于第一修正案的言论和请愿条款,为”公共问题辩论“提供宪法保护。 菲利普莫里斯生产万宝路卷烟和十几个其他品牌。

政府表示,它从该行业寻求的资金与其造成的危害相称。 “在过去的半个世纪里,这些被告从事了一种敲诈勒索活动的模式,以及参与敲诈勒索的阴谋,造成了数百万美国人的生命和健康损失,”政府最高法院最高法院副检察官埃琳娜·卡根(Elena Kagan)律师,写道。

该诉讼中的其他烟草公司被告是英美烟草投资有限公司和罗瑞拉德烟草公司。

菲利普莫里斯,RJ雷诺兹和罗瑞拉德占美国零售卷烟销售额的近90%。 英美烟草公司的前美国子公司Brown&Williamson Tobacco Corp.于2004年与雷诺兹公司合并。