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乔治HW布什为什么选择Sotomayor作为法庭?

在今天的索托马约尔宣布仪式上,奥巴马总统强调,他的新最高法院提名人首先被共和党人,第一任总统布什选为联邦法官。 “这是衡量她的品质和资格的一个标准,索托马约尔法官由共和党总统乔治HW布什提名美国地方法院,并由民主党人比尔克林顿提升为联邦上诉法院,”总统说。 信息很清楚:索托马约尔是一位司法温和派,具有丰富的经验,对意识形态的双方都有吸引力。

这引出了一个问题:为什么第一任总统布什提名索托马约尔到美国纽约南区地方法院? 在与第一任布什政府的退伍军人讨论这个问题之后,答案是纯粹的政治,慷慨地帮助马匹交易。

你必须要了解的第一件事是如何将法官提名到联邦地区法院,这些法院位于上诉巡回法院和最高法院之下。 高等法院往往是基于意识形态的确认斗争的舞台。 用一位前布什官员的话说,下级地区法院“靠近庇护工作”。 参议员,即使是来自白宫的反对党的参议员,也掌握着被提名到各州地区法院席位的人的强大权力。 1991年,当索托马约尔被提名时,参议院由民主党人控制,来自纽约的两位参议员是民主党人丹尼尔·帕特里克·莫伊尼汉和共和党人阿方托·阿马托。

根据一些报道,Moynihan和D'Amato有着长期的安排。 “这是一项特殊协议,D'Amato同意按照每四个地区法院席位中的一个选择推迟Moynihan的选择,”另一位前布什官员告诉我。 “这是布什总统之前达成的协议,所以Moynihan基本上选择了四个地方法院候选人中的一个。” 尽管共和党控制了白宫,并且(理论上)有权为联邦法院选择法官,但这笔交易仍然存在。

在那一刻,在1991年,轮到莫伊尼汉选择,他的选择是索托马约尔。 没有证据表明布什一世白宫或司法部的任何人都认为索托马约尔是一个保守派,甚至是一个温和的人,但没有人想与莫伊尼汉作战。 “她不是我们的第一选择,”布什一世的第三位官员回忆道,“但是,如果我们要让被提名人确认这一职位,那么她就是这样的人 - 基本上是我们必须去的人。”

注意:这已得到纠正,以反映索托马约尔在1991年被提名,尽管她的确认直到1992年才提出。